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对于Google收购ITA进入旅游业大可不必紧张

曝光台 注意防骗

 这是一篇由FlightCaster联合创始人Evan Konwiser发表的客座文章。

  这些天来对于Google收购ITA的炒作在不断升温。

  有消息称,Google即将首次推出结合ITA数据的机票搜索工具。同时,我们也看到Kayak的上市也受到Google收购ITA的影响。

  许多人认为,Google 的下一步举措将给Kayak的上市估值带来很大的影响。总而言之,有很多猜测认为此次收购将给行业带来很大的变化。

  但我不同意这种看法。我认为,Google收购ITA不会给旅游业带来什么改变。

  当然,我不是指它们即将推出的航班搜索工具没用,说不定会很酷。我指的是这不会从根本上改变行业,也不会比目前行业内最好的工具更好、更有用。

  有人要有反对意见了。

  先别急,请允许我把话讲完。2007年我在Kayak工作过,所以对于它的团队有所了解。

  这发生在几年前,而我并没有Kayak的股份。但是很多以下的讨论同样适用于其他元搜索引擎网站。把Kayak作为一个案例分析,是因为它是最大的元搜索引擎网站,并且即将上市。

  因此,为何炒作过头了呢?

  1、Google将ITA收于旗下的优势并不明显

  简单地说,ITA能给Google提供的东西都是Kayak已经有的,当然我并不了解他们正在开发什么样的新技术。

  对这一点我很有信心,因为航空旅游业许多具有前瞻性的挑战都不是通过ITA解决的,相反它们是通过与航空公司直连和GDS来解决,这将导致ITA的航班搜索工具过时或变得不太重要。

  我认为Google收购ITA主要是将它们的技术运用于其他非航空或非旅游的应用,例如Needlebase(一个通过互联网收集、整合、整理、分析和发布数据的革命性平台)。

  看看ITA的哪些技术应用能为Google服务:网络搜索、在其他行业将数据结构变得更加结构化(这些行业中数据来源是分散的、非结构化的)。

  此外,多年来Kayak都是ITA的最佳合作伙伴之一(在Google收购之前)。我认为,Kayak对于ITA的航班搜索计划的未来是很了解的,至少在2010年初,它甚至知道ITA在进行哪些重大的项目。

  2、人才方面,Google与Kayak势均力敌

  尽管Kayak的工程师数量远远比不上Google,也不清楚有多少Google工程师在开发旅游产品,但是Kayak拥有一个的出色的技术团队,该团队由受到广泛尊敬的技术领导者Paul English统帅。

  Google也有很出色的技术人员,但不一定在旅游方面。(事实上,一些人已经离职)。Google吸引人才的高峰已过,它在硅谷面临很大的人才竞争压力,而Kayak仍然是波士顿地区即将上市的宠儿(很多顶尖工程师也喜欢东海岸地区)。另外,Google通常在投资新项目时(例如健康、社会媒体等等)困难重重。

  有人可能会提到ITA深厚的旅游行业经验,但我想说它们在消费者技术方面经验很有限。当谈及产品创新、速度以及工程开发力度时,Google并不具备明显优势,甚至处于劣势。

  3、ITA并不是行业内唯一的技术供应商

  虽然毫无疑问ITA的竞争对手不够成熟,但是你只需看Everbread 的产品Haystack席卷欧洲市场的现象(很有可能最终领导美国市场),就可以知道ITA并不能一统天下。

  Amadeus和Expedia同样拥有支持自己产品的技术力量。更重要的是,在未来几年中,直连和API将使很多这类的产品变得不重要,就像当初元搜索刚推出时的表现也相当不错。

  此外,ITA的竞争优势绝大部分体现在美国。当然这是个大市场,但是旅游是个全球性的行业,所以ITA并不能为Google带来美国以外地区的竞争优势,而Kayak最近几年在全球大肆扩张。

  结论

  现在,让我们看看此项交易的几个基本点:

  消费者想要购买低价机票,这仍然是关键所在。(问题并不是:在8月的某个周三我可以从肯尼迪机场以176.40美元的价格飞往1467英里以外的那个目的地?并且飞机上提供免费Wifi但没有PTV。)

  元搜索与机票预订业务的票价整合仍然是个最大的问题。Kayak在过去七年都在试图解决这个问题;ITA在这个问题上并不能帮助Google,因为它无法从搜索转入预订过程。

  直连以及更多开放API的到来,它带给在线旅行社的好处胜过元搜索。(这对Kayak来说有很大的好处,可能还包括Google,发展空间是非常巨大的。)

  有人还会争论说,Google为Kayak提供了很多的流量,不管产品质量如何,Google可以轻而易举的把流量转向别处。

  我认为这不可能,因为它们的商业模式不允许。如果Kayak想要从Google获取流量,它们必须购买(就像现在一样)。如果Google想要赚钱的话,就必须提供流量。再说Google本来就陷入反垄断的泥潭。所以权衡之下,为保障自己的收入,它应该不会做出什么过激的决定。

  记住,Expedia, Orbitz等公司在这个问题上与Kayak的立场一致,所以我认为Google将继续为大家提供流量,尽管他们在Google搜索结果中会做一些事先设定的排序。

  让我们停止对Google进入旅游业之后的种种猜想。对,它们即将推出新的功能和产品,并且我肯定其中一些将会很出色。

  但是行业的基础不会改变,因为旅游业正从供应商(即航空分销)向需求方(消费者)转移。这种对消费者搜索领域(特别是围绕Google)的炒作是错误的。

  毕竟,旅游跟飞行有关,而不是购买机票。(Melody/编译)

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